מחקר חדש טוען כי ההתמכרות של האמריקאים למלח הולכת וגוברת, מכיוון שיצרני המזון קוצצים בהדרגה כמויות במוצריהם והצרכנים בוחרים בנסיעה פחות מלוחה.

סקר שנערך בקרב יותר מ- 172,000 משקי בית מצא כי בין השנים 2000-2014 כמות המלח באוכלים והמשקאות הארוזים שאנשים קנו הופחתה בכמעט 400 מיליגרם (מ"ג) ליום, וצנחה מיותר מ -2,300 מ"ג לפחות מ -2,000 מ"ג ליום .

במקביל, תכולת המלח של אוכלים ארוזים שצרכנים רכשו ירדה ב -12 אחוזים, אמרה החוקרת הראשית ג'ניפר פוטי, אפידמיולוג תזונתי ועוזרת מחקר באוניברסיטת צפון קרוליינה בצ'אפל היל.


"הממצאים שלנו מראים שמשקי בית בארה"ב מוציאים פחות נתרן מהמכולת מאשר לפני 15 שנה, ובכל זאת רמות הנתרן במזון הארוז עדיין גבוהות מדי", אמרה.

החוקרים מצאו כי ממוצע תכולת המלח שצרכי המזון רכשו פחתו עבור כל המזון הארוז העיקרי, כולל 49 מ"ג פחות מלח בערך 4 גרם של תבלינים, רטבים, מטבלים וחטיפים מלוחים.

למרות הירידות הללו, פחות משני אחוז ממשקי הבית האמריקאים רכשו אוכל ושתייה ארוזים עם הכמות האופטימלית של מלח - חלק זעיר של כפית מלח לכל קלוריה במזונות שאכלו, ציין פוטי.


לצורך המחקר, פוטי ועמיתיה השתמשו בנתונים של חברת נילסן על רכישות מזון ומשקאות ארוזים על ידי משקי בית ארה"ב. בני משק הבית השתמשו בסורק ברקוד כדי לתעד את הרכישות שלהם.

על פי איגוד הלבבים האמריקני, רמות גבוהות של צריכת מלח נקשרו ללחץ דם גבוה, מה שעלול להוביל למחלות לב ושבץ.

איגוד הלב האמריקני ממליץ על לא יותר מכפית אחת (2,300 מ"ג) ביום ועל גבול אידיאלי של כחצי כפית (1,500 מ"ג) ליום עבור מרבית המבוגרים.


אבל המלח הוא ערמומי. מרבית המלח שאנשים אוכלים הוא במזון ארוז וארוחות במסעדה - רק כמות קטנה נובעת ממלח שנוסף לשולחן. פוטר מלח במקומות שאתה לא חושד בהם, כמו לחם, פסטה וגבינה, אמר פוטי.

מכיוון שכמות המלח מצטברת לאורך היום, מרבית האמריקאים צורכים הרבה יותר מדי - כ -3,400 מ"ג, הרבה מעבר לכמות המומלצת.

הפחתה במלח במזון הארוז שנראה במחקר זה עשויה להיות בעלת משמעות לבריאות האוכלוסייה, אם ירידות במלח שנרכשו מתורגמות לירידות במלח שנאכלו, אמר פוטי.

"מחקרים קודמים דיווחו כי הפחתה בצריכת הנתרן בסדר גודל כזה [400 מ"ג ליום] מספיקה להפחתה משמעותית של אירועי מחלות לב וכלי דם", ציינה.

הפחתת המלח במוצרים על ידי היצרנים ושינויים במוצרים שנבחרו על ידי הצרכנים עשויים לתרום להפחתה זו במלח ממזונות ארוזים, אמר פוטי.

במהלך 15 השנים האחרונות, מאמצים - כמו יוזמת הפחתת המלח הלאומית, התחייבויות מרצון של יצרני המזון להפחתת המלח במוצריהם ומאמצי בריאות הציבור לשנות את בחירות המזון - עשויים לסייע להתקדמות לקראת הפחתת המלח באמריקה. דיאטה, אמר פוטי.

עם זאת, "שיעור הירידה בנתרן מהמזון שנקנה בחנות הוא איטי, וכמעט כל משקי הבית בארה"ב ממשיכים לרכוש מזון ארוז בסך הכל עם נתרן מוגזם", אמרה.

יש צורך במאמצים נוספים כדי להאיץ את קצב הפחתת המלח בתזונה האמריקאית, אמרה.

"הממצאים שלנו תומכים בצורך לסיים וליישם את יעדי הפחתת הנתרן הלאומיים שהוצעו על ידי מנהל המזון והתרופות האמריקני בשנה שעברה", אמר פוטי.

בינתיים היא ממליצה לבחור במזונות דלי מלח, להחליף חטיפים מלוחים בפירות טריים, ולעקוב אחר כמות המלח שאתם צורכים.

ד"ר דיוויד כץ הוא נשיא המכללה האמריקאית לרפואת סגנון חיים. "צריכת נתרן הפכה לאחרונה לנושא שנוי במחלוקת ברפואה, אך הוויכוח הזה הוא ברובו היכן לשרטט את הקו", אמר.

"עדיין ברור שרוב האמריקנים אוכלים הרבה יותר מכל כמות אופטימלית, וכי צריכה מופחתת עשויה להועיל מאוד לבריאות", אמר כץ.

מכיוון שרוב המלח שאנשים אוכלים מגיע ממזון ומשקאות ארוזים, הפחתה משמעותית במלח דורשת פעולה מצד היצרנים, אמר.

טענה נפוצה אחת היא שהצרכנים לא יסתגלו לפחות מלח במזונם, אך מחקר זה מאמין כי האמונה הזו, ציין.

"שהירידות המשמעותיות במלח שנראו במחקר זה התרחשו ללא מחאה מזכירה שההיכרות בין הגורמים החזקים יותר של העדפת הטעם. כשאנחנו מתאימים לאוכל פחות מלוח, אנו מעדיפים זאת ככל שהחיך שלנו הופך להיות רגיש יותר למלח "אותו הדבר יכול לעבוד עבור סוכר", אמר כץ.

למרות שהמגמה מעודדת, "אנחנו עדיין רחוקים מהאידיאל. התעשייה יכולה, ואני מקווה, להמשיך לחסוך את תכולת הנתרן", אמר.

הממצאים פורסמו ב -5 ביוני בכתב העת רפואה פנימית של JAMA.


על המשמר | המלחמה על הסוכר - פרק 1 (סֶפּטֶמבֶּר 2020).