במה שהם מכנים ראשונה, החוקרים אומרים שהם יכולים לחזות אם חלק מהתינוקות מתחת לגיל 1 אכן יפתחו אוטיזם בשנה השנייה שלהם.

טכניקת הניסוי החדשה, המשתמשת בהקרנת מוח סטנדרטית, מיועדת להתמקד אך ורק בילודים הידועים כסיכון גבוה לאוטיזם מכיוון שיש להם אח אח ותיק יותר.

אולם פריצת הדרך האבחנתית מטפלת בבעיית מפתח שבלבלה את המאמצים לבדוק באופן יעיל את האוטיזם במהירות האפשרית: תינוקות בדרך כלל לא מראים סימנים חיצוניים ברורים להפרעה עד כמעט סוף שנת חייהם השנייה.


על ידי שימוש בסריקות כדי להציץ לגודל המתחלף, שטח הפנים והעובי של חלקים מסוימים בקליפת המוח של התינוק כשהתינוק פוגע בסימן של 6 חודשים ו 12 חודשים, החוקרים מצאו שהם יכולים לחזות סיכון אוטיזם ברמת דיוק של 80 אחוזים.

"ממצאים אלה מצביעים על מפל של שינויים מוחיים במהלך השנתיים הראשונות לחיים אשר גורמים להופעתה של אוטיזם בסוף השנה השנייה", הסביר הסופר הבכיר של המחקר ד"ר ג'וזף פיבן. הוא מנהל מכון קרולינה ללקויות התפתחותיות באוניברסיטת צפון קרוליינה, צ'אפל היל.

פיבן וצוותו מדווחים על ממצאיהם בגיליון 15 בפברואר של טבע.


גישת הסקר החדשה נבדקה בכ -150 תינוקות, שיותר ממאה מהם נחשבו בסיכון גבוה להתפתחות אוטיזם בגלל רקע משפחתי.

פיבן ציין כי יילודים שיש להם אחים גדולים כבר שאובחנו עם אוטיזם סובלים מסיכון גבוה פי חמש לפתח אוטיזם בעצמם.

סריקות MRI נערכו על התינוקות בסימני 6 חודשים, שנה ושנתיים. זהו מסגרת זמן בה מעטים הסימפטומים הברורים של אוטיזם, למרות עדויות אפשריות לתפקוד מוטורי ו / או נפשי.


לאחר מכן הוזנו מדידות המוח העיקריות לאלגוריתם שנוצר על ידי מחשב, אשר הוליד ציוני חיזוי אוטיזם בהתבסס על שתי תצפיות: ראשית, נראה כי תינוקות המפתחים אוטיזם עד גיל 2 עוברים צמיחה גבוהה יחסית של פני המוח בין גיל 6 חודשים לשנה.

התצפית השנייה: צמיחה גבוהה של שטח הפנים במוח בשנה הראשונה לחיים קשורה לגודל המוח הכללי גבוה יותר בשנה השנייה לחיים. צמיחת מוח זו מהווה סמן מבוסס לסיכון לאוטיזם, אמרו החוקרים.

התוצאות: תוכנית המחשב הצליחה לחזות במדויק אוטיזם אצל שמונה מתוך 10 מאותם תינוקות שפיתחו אוטיזם עד גיל 2.

כמו כן, הגישה הייתה כמעט מושלמת בחיזוי אילו תינוקות בסיכון גבוה לא יפתחו אוטיזם עד גיל 2.

"ממצא זה," אמר פיבן, "מרמז כי בעתיד, דימוי מוחי מוקדם עשוי להיות מסוגל לחזות סיכון אוטיזם מאוחר יותר ולזהות את אותם תינוקות שעשויים להפיק תועלת מרבית מהתערבויות אינטנסיביות לפני הופעת התסמינים, ובמשך תקופה בה המוח הוא הכי נישא. "

עם זאת, פיבן הזהיר כי הממצאים "ניסויים" ויש לשכפל אותם עם יותר מחקר.

הוא גם ציין כי גם אם טכניקת ההקרנה עומדת בבדיקה, יהיה צורך לטפל במגוון של סוגיות חדשות לפני שניתן יהיה להציע אבחון מוקדם כזה על בסיס נרחב.

לדוגמה, פיבן אמר, "אין לנו עדיין נתונים על איך משפחות היו מגיבות למידע זה."

והוא הוסיף, "אין טיפולים שעליהם הסכימו התחום לתינוקות [הנחשבים להיות] פרה-סימפטומטיים לאוטיזם. לכן יש שורה שלמה של שאלות שצריך להבין לפני שהדבר יהיה זמין."

עם זאת, מתיו פלאטצ'ר, סגן נשיא וראש הגילוי הגנומי בספרות אוטיזם בעיר ניו יורק, מצא את המחקר מעודד מכיוון ש"מתן אבחנה מוקדמת ומדויקת לאוטיזם היא קריטית להבטחת התוצאות הטובות ביותר. "

"[ו] ככל שהאדם יכול להתחיל בטיפול", אמר, "התועלת הגדולה יותר שהם יקבלו מכך לאורך חייו."

"כמובן," הוסיף פלטשר, "יש לחזור על העבודה המוקדמת הזו עם קבוצה גדולה יותר של אנשים. אבל אם נכון, האלגוריתם החזוי שפיתח הפרויקט יכול להועיל מאוד לאוכלוסיות בסיכון במיוחד, כמו אחים צעירים יותר של אנשים שאובחנו עם אוטיזם. [אבל] בגלל ההוצאות והקושי של טכניקת ההקרנה הזו, היה קשה לתרגם אותה למסך לאוטיזם בקרב כלל האוכלוסייה. "


You aren't at the mercy of your emotions -- your brain creates them | Lisa Feldman Barrett (סֶפּטֶמבֶּר 2021).