טקסנים שנלכדו בשיטפונות חסרי התקדים שביצע ההוריקן הארווי מתמודדים כעת עם סכנות בריאות שלא נספרו, אומרים גורמים רשמיים.

המים המטונפים שהובילו את העיר יוסטון מהווים את הסכנה המיידית ביותר, אמר מומחה מחלות זיהומיות בקליניקה בקליניקה, ד"ר פרנק אספר.

"מי השיטפונות האלה מזוהמים בביוב, מכיוון שהביוב עצמם מוצפים לחלוטין והם מגבים דרך הניקוז לגופי המים העומדים בסביבתם ובבתיהם של אנשים", אמר אספר. "בכל פעם שאדם משכשך מעבר לרחוב כדי להגיע ממקום למקום, או בהמשך הדרך כדי להגיע לאדמה גבוהה יותר, הם נתקלים בהמון הרבה יותר הרבה חיידקים."


אך מעבר לאיום הקצר, סיכונים אחרים ובעיות רפואיות יתפשטו בגלל היעדר השירותים המודרניים בעקבות הארווי, אמרו מומחים.

ד"ר ברוס פרבר הוא ראש מחלות זיהומיות בבית החולים האוניברסיטאי נורת 'שור במאנסהט ובמרכז הרפואי היהודי בלונג איילנד בניו הייד פארק, ניו יורק. לדבריו, "אנחנו אפילו לא חושבים על הבעיות האלה באופן כללי מכיוון שאנחנו חיים במדינה שם אנו מקבלים כמובן מאליו מערכת תברואה מודרנית. "

דרכם של מים מזוהמים באזורים מוצפים מזוהמים בכימיקלים ורעילים, משילוב של מקורות ביתיים ומקורות מסחריים כמו סוכנויות רכב ומתקני תעשייה, הסביר ד"ר ז'ורז 'בנג'מין, מנכ"ל האיגוד האמריקני לבריאות הציבור.


"בשלב מסוים, אפילו המים שיוצאים מהברז שלך עשויים להזדהם", אמר בנימין. "אם אתה שותה מים מבאר, זה יכול בקלות להיות מזוהם."

זיהומים עוריים מטונפים

אינך צריך לשתות מי שיטפון בכדי להוות סכנה בריאותית, אמרה ד"ר מריה טורולה קארני, ראש תחום הרפואה הגריאטרית והפליאטיבית של נורת'וול בריאות בניו הייד פארק, נ. י.


קרני, לשעבר נציב הבריאות של מחוז נסאו בניו יורק, עזר לאייש רכב טנדר רפואי נייד במהלך תגובת החירום להוריקן סנדי ב -2012.

"ראינו בהתחלה המון פציעות", אמר קרני. "שחיקות וחרציות מאנשים שמנסים לטפס ולנוע באזורים מוצפים עם עבודות עץ ומסמרים חשופים."

פגיעות אלו היוו סיכון זיהומי משמעותי, הודות למים המלוכלכים.

"כשאין לך גישה לאנטיביוטיקה או תפרים, הם יכולים להיות קטלניים עבור אנשים," אמר קרני.

וגם, ציין אספר, אפילו אנשים ברי מזל מספיק כדי להימנע משריטות ושריטות יסתכנו בסופו של דבר בדלקות עור.

"העור שלך מתפרק והופך להיות גולמי לאחר חשיפה כה רבה ובלתי מתפשרת למים," אמר אספר. "חיידקים מסוגלים למצוא את אותם סדקים וסדקים מיקרוסקופיים קטנים ולגרום לדלקות עור מקומיות."

טיפול טוב בפצעים והיגיינת העור הופך לראשון במצבים כאלה, אמרו אספר וקארני.

חיסונים, תרופות הופכות להיות קריטיות

בנוסף, עובדי בריאות הציבור ככל הנראה יגרמו ליריות רבות על חיסון נגד צהבת A וטטנוס, כדי למנוע זיהומים חמורים שעלולים לנבוע מחתכים ושריטות שנחשפו למים מזוהמים, אמר קרני.

אספר הזהיר כי אנשים ששותים את מי השיטפון המלוכלכים, במכוון או בטעות, עלולים לפתח מקרה מגעיל של שלשול או הקאות.

הוא הוסיף כי הוא לא מצפה כי יתפרצו מחזורים חמורים הנישאים במים כמו כולרה או טיפוס טייפוס ביוסטון. "אלה פשוט לא קורים כאן בארצות הברית, ולא סביר שהם יובאו לכאן באסון הזה," אמר.

אבל אפילו מקרים קלים של שלשול שהובילו נורובירוסים הנישאים במים ישאירו אנשים פגיעים להתייבשות, במיוחד לאור החום המתמשך באוגוסט בטקסס, הסביר אספר.

"זה יהיה אגרוף של שתיים," אמר. "אתה סובל ממחלת שלשול שיכולה לגרום להתייבשות, במיוחד אצל הפגיעים ביותר - ילדים קטנים וקשישים."

בנימין אמר שאנשים צריכים לדבוק במים בבקבוקים או מים מתוקים שהובאו על ידי עובדי החירום, במקום לנסות להרתיח מים.

קרני ובנג'מין אמרו כי אנשים הנוטלים באופן קבוע תרופות לטיפול במחלות כרוניות כמו סוכרת, לחץ דם גבוה או דלקת מפרקים שגרונית.

"כשפינו את בתיהם, אני חושד שמעטים מהם תפסו את שקית התרופות שלהם, אז אנשים הולכים ללכת ללא התרופות שלהם," אמר בנימין.

כך, ציין קרני, הרבה מהתגובות לבריאות הציבור יתמקדו בהשגת האנשים האלה לתרופות שהם זקוקים לה.

לרוע המזל, אמר בנימין, אנשים לא תמיד יודעים את המינון המדויק או אפילו את שם התרופות שהם נוטלים. עובדי התגובה לחירום יצטרכו להניח ניחושים משכילים לגבי התרופות שאנשים אלו זקוקים עד למציאת הרשומות הרפואיות שלהם, מצב שעלול להיות מסוכן.

הצטננות, נגיפים מתפשטים במהירות במקלטים עמוסים

אלפי האנשים השוכנים כיום במקלטים יצטרכו להגן על עצמם מפני גלי הצטננות ונגיפים, אמרו מומחים.

"כשיש לך נגיפי הנשימה האלה, הם יכולים לטאטא אוכלוסיה מוגבלת במהירות רבה", אמר אספר. "הם אוהבים לתקוף את הפגיעים ביותר מאיתנו."

המסחרית הרפואית לחירום של קארני סיפקה מאות זריקות שפעת בעקבות סנדי, אמרה.למרות שזה מוקדם לעונת השפעת, מגיבים של הארווי עשויים לשחק בזה בטוח ולעשות את אותו הדבר.

היגיינת יד בסיסית תהיה חשובה גם לאנשים במקלטים, אמר בנימין.

"שטיפת ידיים היא חיונית לחלוטין," אמר בנימין. "אם אני אומר לאנשים לעשות דבר אחד ודבר אחד בלבד, זה לשטוף את הידיים אחרי שאתה הולך לשירותים או לפני שאתה אוכל."

סוגיות של בריאות הנפש יתחממו

אנשים גם יתמודדו עם בעיות רגשיות או נפשיות, במיוחד כאלה שכבר סובלים מבעיות נפשיות, אמר קרני.

"היו אנשים שאולי היו להם בעיות בריאות התנהגותיות, והטראומה הזו עוררה דברים", אמרה קרני ותיארה את התגובה להוריקן סנדי. "היינו צריכים לקשר אותם לשירותים שהובאו לאתרים שונים."

ואם כל זה לא מספיק, חוף טקסס הוא אחד האזורים הבודדים בארצות הברית עם סיכון מתמשך להעברה מקומית של זיקה, נגיף הנישא יתושים שעלול לגרום למומים מולדים הרסניים.

לדברי בנימין, "יש זיקה ביישוב ההוא, אז אתה צריך לדאוג ליתושים. ברגע שהמים יתחילו להיסגר, יהיו לך הרבה מים עומדים שיספקו שטחי גידול משמעותיים ליתושים."

יש תקדים לעלייה במחלות הנישאות יתושים בעקבות אסון טבע, ציין אספר. לאחר ההוריקן קתרינה בשנת 2005, בחוף המפרץ ראו מקרים נוספים של נגיף הנילוס המערבי.

זיקה "זה משהו שהרבה רופאי נשים ורופאים ילדים יבחנו אחריו" בעקבות הארווי, אמר אספר.

למרות הסכנות הללו, אספר מאמין שצוותי חירום הולכים להרווי מוכנים בהרבה ממה שהיה לקטרינה.

"יש הרבה דברים שעשינו לא נכון והרבה דברים שעשינו נכון, אבל יש לנו הרבה שיעורים שנלמדו מהאסון ההוא", אמר אספר. "אני יכול לומר לך כרגע, מדיניות מבוססת היטב שמיושמת על סמך שיעורים אלה. לא נראה את אותה מידה של סוגיות שראינו בעקבות קטרינה."


Port Aransas in Texas : before the hurricane, after the hurricane, holiday destination for campers (סֶפּטֶמבֶּר 2021).