מחקר קטן טוען כי לרצים צעירים ברחבי הארץ יש קשרים טובים יותר בין אזורים במוחם מאשר בני גילם שאינם ספורטאים.

"אחת משאלות המפתח שהתוצאות הללו מעלות היא האם מה שאנחנו רואים אצל מבוגרים צעירים - מבחינת הבדלי הקישוריות - מעניק תועלת כלשהי בהמשך החיים", אמר המעצב המשותף למחקר ג'ין אלכסנדר. הוא פרופסור לפסיכולוגיה באוניברסיטת אריזונה בטוסון.

"אזורי המוח שבהם ראינו קישוריות רבה יותר אצל רצים הם גם האזורים המושפעים ככל שאנו מתבגרים, כך שזה באמת מעלה את השאלה האם להיות פעיל כגיל צעיר יכול להיות מועיל ואולי להעניק חוסן כלשהו כנגד ההשפעות של הזדקנות ומחלות, "אמר אלכסנדר בהודעת חדשות באוניברסיטה.


עם זאת, לא ברור אם פעילות גופנית היא הגורם הישיר לקישוריות המשופרת. והחוקרים אינם יודעים אם הקשרים המשופרים משפיעים על אופן המחשבה של הרצים.

דייוויד רייכלן, שתכנן את המחקר יחד עם אלכסנדר, אמר כי המחקר נועד להבין את המוח הצעיר יותר. רייכלן הוא פרופסור חבר לאנתרופולוגיה ומומחה לניהול באוניברסיטת אריזונה.

קיימים מחקרים רבים במהלך 15 השנים האחרונות שהראו כי לפעילות גופנית ולפעילות גופנית יכולות להיות השפעה מועילה על המוח, אמר רייכלן.


"אבל רוב העבודה הזו הייתה בקרב מבוגרים. השאלה הזו של המתרחש במוח בגילאים צעירים לא באמת נחקרה לעומק, וזה חשוב," אמר.

המחקר השווה בין 11 רצים חוצי מדינה עם 11 גברים בריאים שלא היו פעילים לאחרונה מבחינה גופנית. המשתתפים היו בני 18 עד 25, וכולם עברו סריקות MRI במוחם.

פעילויות רבות הנחשבות לחוזרות על עצמן, כמו ריצה, "למעשה כוללות פונקציות קוגניטיביות מורכבות רבות - כמו תכנון וקבלת החלטות - שעלולות להשפיע על המוח", אמר רייכלן.

המחקר פורסם לאחרונה בכתב העת המקוון גבולות במדעי העצב האנושיים.


Fusion Power Explained – Future or Failure (סֶפּטֶמבֶּר 2021).